真珠湾奇襲攻撃 20〜万全の体制を取る米国〜|太平洋戦争

前回は「真珠湾奇襲攻撃 19〜日本の動きを事前に察知する米国〜」でした。

Franklin Roosebelt米大統領(Wikipedia)

ルーズベルト大統領は考えます。

日本が攻撃してくる場合、
日本陸軍はフィリピンにくるだろう。

Douglas_MacArthur陸軍元帥(wikipedia)

大嫌いだが、優れたマッカーサーがいれば、
米陸軍は問題なかろう。

では、日本海軍は、我が国のどこを
攻撃してくるのだろうか。

Ernest_King司令官(Wikipedia)

キング新米海軍作戦部長とも相談します。

翌年1942年に米海軍作戦部長(総長)と合衆国艦隊司令長官を兼務するキング司令官。

真珠湾奇襲攻撃時には、哨戒部隊司令官を務め、潜水艦を主軸とするドイツ海軍と「宣戦布告なき戦い」を戦っていました

しっかりもののキング司令官は、ルーズベルト大統領らの信任が極めて厚い人物でした。

正規空母6隻による最強艦隊が編成された日本海軍。

中国などで長年戦争を続けている日本軍は、
練度が高く、強力だ。

当時の日本空母及び零戦をはじめとする戦闘機・爆撃機の優秀さは、米国も強く認識していました。

戦闘機の搭乗員も非常に練度が高く、戦闘能力は侮れないものでした。

Cordell Hull米国務長官(Wikipedia)

日本海軍は、米海軍にも攻撃してくるだろう。
それはどこか?

米太平洋艦隊の拠点ハワイを、攻撃してくる
可能性は低い。
が、ないとは言えない。

もし、ハワイを攻撃されると防御力の高い戦艦は日本軍の攻撃に耐えられそうです。

しかし、防御力が戦艦よりもはるかに劣る空母は、大きな損害を受けそうです。

ちょうど当時は、海戦における空母の有用性が急速に高まっていた頃でした。

山本長官の真珠湾奇襲攻撃の主要目標は「米太平洋艦隊を叩き、米空母を撃滅すること」でした。

山本五十六 連合艦隊司令長官(連合艦隊司令長官 別冊歴史読本 新人物往来社)

可能性が低いとはいえ、ハワイを攻撃される可能性が
あるならば、米空母は避難させなければ。

太平洋に展開していた米空母はレキシントン・エンタープライズ・サラトガの三隻。

サラトガはちょうど米本土で整備中です。

空母Lexington(Eikipedia)

米海軍にとって大事、な空母レキシントン・エンタープライズ。

今後、日本海軍と戦うために、なんとしても無傷で守らなければなりません。

空母Enterprise(Eikipedia)

キング司令官は、米空母を念の為に「真珠湾の基地から退避させる」よう進言します。

そして、スターク米海軍作戦部長は、米太平洋艦隊司令長官のキンメルに命じます。

Harold Stark米海軍作戦部長

極秘に空母を非難させよ。

ただし、日本が攻撃する可能性にはあえて触れませんでした。

キンメル太平洋艦隊司令長官が万全の体制を取り、それが日本側に察知されることを懸念しました。

日本に「先制攻撃させる」ことが大事であることをハル国務長官から聞かされていたのです。

米太平洋艦隊で二隻の空母を率いるのは、ハルゼー第二空母戦隊司令官。

William Halsey第二空母戦隊司令官(Wikipedia)

エンタープライズ・レキシントンの二隻の空母で、
ウェーク島に航空機を輸送するように。

ようし!分かったぜ!

「いよいよ日本が攻撃してくるだろう」という頃合いで、念の為空母をハワイに在伯させない米海軍。

米軍は万全の体制を、とったのです。

その中、南雲司令長官を最高責任者とする日本海軍の空母機動部隊。

機動部隊は、ハワイ真珠湾奇襲攻撃へ向けて着々準備を進めていました。

南雲忠一第一航空艦隊司令長官(連合艦隊司令長官 別冊歴史読本 新人物往来社)
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