前回は「真珠湾奇襲攻撃 16〜揺れる真珠湾奇襲攻撃のゆくえ〜」でした。

日本は「米国からの最後通牒」と受けたとった「ハル・ノート」でしたが、「ハル・ノート」には期限がなかったので、Cordell Hull国務長官は交渉の余地は一応残していました。
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Franklin Roosebelt米大統領(Wikipedia)
米国は全ての暗号を傍受し、日本が「フィリピンは攻撃してくるだろう。アメリカ太平洋艦隊の根拠地ハワイに先制攻撃してくるかもしれない」と準備をしつつも、交渉を続けます。
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Douglas MacArthur元帥(Wikipedia)
日本を侮っていたマッカーサーは、米国本土に陸軍兵士や軍需物資の増加を求めるも、それほど強い緊張感はもっていませんでした。
米国がじっと日本の出方を待ち構えている間に、「日米交渉決裂の場合、奇襲攻撃のどのくらい前に米国へ宣戦布告するか」が問題となります。
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山本五十六 連合艦隊司令長官(Wikipedia)
山本司令長官はじめ陸海軍軍人が最も危惧していたことは、奇襲攻撃の成功と同時に「宣戦布告後の攻撃とする」ことでした。
根が真面目な東條英機総理大臣兼陸軍大臣もまた、「奇襲攻撃は良いが、卑怯者になってはならない!」と考えます。
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東條英機 内閣総理大臣兼陸軍大臣(国立国会図書館)

宣戦布告前に奇襲攻撃をしては米国を怒らせるだけではなく、世界中の恥さらしとなります。
永野軍令部総長も「騙し打ちはいかんだろう。」と言います。

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永野修身 軍令部総長(連合艦隊司令長官 別冊歴史読本 新人物往来社)

「とにかく、宣戦布告を必ず『攻撃直前に』行うように」と陸海軍は外務省に強く要請します。

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東郷茂徳 外務大臣(Wikipedia)
東郷茂徳外務大臣も野村駐米大使も「それは大事なことで、必ず奇襲前に行う」と答えます。
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野村吉三郎 米国大使(連合艦隊 勃興編上巻 世界文化社)

真珠湾奇襲攻撃は「極めて投機性が強い危険な賭け」の大博打であったことは、他ならぬ山本長官が最も分かっていました。
「真珠湾奇襲攻撃は私の信念であるが、果たして本当に上手く行くだろうか。」と内心は心配します。

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山本五十六連合艦隊司令長官(連合艦隊司令長官 別冊歴史読本 新人物往来社)

事前に図上演習で検討をすると、攻撃前に米軍に見つかってしまう可能性が高かったのです。

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山本連合艦隊司令長官と宇垣連合艦隊参謀長(連合艦隊司令長官 別冊歴史読本 新人物往来社)
米軍に大きな打撃を与えるも、場合によっては日本海軍虎の子の正規空母が2,3隻撃沈される可能性が演習では示唆されます。

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第一航空艦隊旗艦 空母赤城(Wikipedia)
特に大型空母である旗艦赤城、あるいは加賀を撃沈されては、日本海軍にとって極めて大きく、取り返しのつかない打撃となります。
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空母加賀(Wikipedia)

しかし、山本五十六連合艦隊司令長官は強気を押し通して図上演習の結果を無視し「とにかく緒戦で米軍を叩くのだ」と強く主張して、真珠湾奇襲作戦案を押し通しました。

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南雲忠一 第一航空艦隊司令長官(連合艦隊司令長官 別冊歴史読本 新人物往来社)

これには流石に伊藤軍令部次長も南雲司令長官も唖然としますが、もはや「山本長官が全てを決定する空気」となります。

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伊藤整一 軍令部次長(連合艦隊司令長官 別冊歴史読本 新人物往来社)
もともと優等生肌の山本長官は考えます。
「確かに図上演習の結果は厳しい。出来ることなら奇襲攻撃直前の宣戦布告が望ましいのだが。」と。
しかし直前を狙い過ぎて宣戦布告が「奇襲攻撃後」になることは絶対に避けねばなりません。
「難しい。どうしたものか。」
山本長官は悩み続けますが、東條英機首相とは気安く話す間柄ではありません。
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Cordell Hull米国務長官(Wikipedia)
政府内で海軍と外務省で宣戦布告のタイミングを協議する間も、ハル国務長官は外務省本省と米国日本大使館の間の暗号をほぼ全て傍受・解読・翻訳して、じっと日本を見つめていました。

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